Записки паломницы (полный текст) Печать E-mail

Паломническая поездка прихожан храма Владимирской иконы Божией Матери в Виноградове гор. Москвы с 5 по 15 ноября, 39 человек.
Руководитель - настоятель храма протоиерей Владимир Головков.

5 ноября вторник, 1 день.

Вылет из аэропорта Внуково рейс 301 Москва - Тель-Авив.
Нас встретила монахиня Силуана из Горненского монастыря.
Размещение в гостинице «Пилигрим» в городе Вифлеем. Вифлеем – город на палестинской территории с плотной малоэтажной застройкой, расположенный на каменистой возвышенности к югу от Иерусалима, поросшей виноградниками, масличными рощами, миндалевыми деревьями и смоковницами. Вечером ужин.

6 ноября, среда, 2 день.

Первое утро на Святой Земле у нас было ранним, без завтрака. С дополнительным пайком мы выехали на литургию в Гефсиманию на гробницу Божией Матери. Спускаясь в храм по многочисленным ступенькам, мы приложились к гробницам великих святых - родителей Богородицы Иоакима и Анны, и обручника Иосифа.
Наш батюшка впервые служил в Кувуклии на Гробе Божией Матери. Вся наша паломническая группа причастилась. В храме Гробницы Божией Материи находится чудотворная икона Иерусалимской Божией Матери. Приложившись ко всем святыням мы, одухотворённые, начали свой первый поход по святым местам Иерусалима.
По дороге к Овчей купели (Вифезда) мы посетили храм первомученика архидиакона Стефана, который принадлежит Иерусалимской Патриархии. Рядом в пещерке приложились к святому месту, на котором иудеями был забит камнями Святой Стефан за проповедь христианской веры. Мы решили подойти ближе к закрытым Золотым вратам Иерусалима и прошли по мусульманскому кладбищу, откуда открылся великолепный вид на Елеонскую гору. Видно всё как на ладони: впереди чуть вдалеке Монастырь Марии Магдалины, перед ним католический храм на месте моления о Чаше, Гефсиманский сад, слева храм на гробнице Божией Матери. Немного полюбовавшись видом, мы снова продолжили свой путь через Львиные ворота к католическому храму Рождества Пресвятой Богородицы, где родилась и жила какое-то время Пресвятая Дева Мария. Из храма наша группа пошла к Овчей купели, где Господь исцелил расслабленного. Батюшка прочитал Евангелие. Наша молодёжь немного походили по раскопкам. Монахиня Силуана показала нам панораму старого Иерусалима, рассказала о водоснабжении Иерусалима в древности, мы посмотрели огромную цистерну, в которую раньше собирали дождевую воду.
Начало Крестного Пути. Темница Христа (Претория). Спустились, батюшка нас помазал маслицем от лампадки, горящей в темнице. Сердце сжимается, слёзы накатывают, в уме только одно: «Господи, прости нас грешных».
Дальше каждый из нас шёл с крестом в руках, мысленно проходя этот последний, скорбный путь с Господом нашим, на лицах каждого было написано, что мы разделяем боль и скорбь Господа, весь путь мы прошли с песнопением. Было три остановки во время Крестного Пути - место, где Спаситель упал и на мостовой остался отпечаток Его ладони (сейчас этот камень на стене), дом Вероники, подавшей Спасителю плат, чтобы утереть лик и порог Судных Врат, через которые Иисус Христос покинул город, следуя к Голгофе (находится на территории Александровского подворья). Судными эти врата назывались потому, что перед ними приговоренному в последний раз зачитывался приговор; после этого он уже не подлежал обжалованию. Фрагмент сохранившегося «порога Судных врат» с мостовой закрыт стеклянной витриной, рядом камень с Голгофы, обнесенный с трёх сторон чугунной ажурной решёткой. Мы видим подлинный камень, по которому ступала нога Христа перед восшествием на Голгофу. Вблизи порога Судных Врат был найден участок стены с узким, расширяющимся кверху отверстием - достаточным, чтобы человек мог пройти, согнувшись. Этот проход использовался для прохода в город в ночное время, когда городские ворота запирались. Из-за своей формы это отверстие в стене носила название «игольное ушко», она упоминается Спасителем в известной притче: «удобнее верблюду пройти сквозь игольные уши, нежели богатому войти в Царствие Божие».
В подворье находится храм во имя святого благоверного Великого Князя Александра Невского с деревянным резным двухъярусным иконостасом, ведущим свою историю ещё с византийских времён, там же мы видим икону Святой Вероники. Выйдя из Александровского подворья, мы продолжили свой путь к Храму Гроба Господня. К сожалению, у нас было очень мало времени, т.к. мы опаздывали на прием к иерусалимскому Патриарху Феофилу в греческую Патриархию, поэтому в храм Гроба Господня мы не вошли. Но ненадолго зашли в греческий храм и приложились к иконе, перед которой по преданию молилась Мария Египетская.
Здание Патриархии величавое и торжественное. На приеме в патриархии мы внимательно выслушали речь иерусалимского Патриарха Феофила III, в которой он нас приветствовал. Тихо и поучительно звучит его голос. Затем мы подходим к Патриарху за благословением и получаем от него маленькие подарки – в память о пребывании на Святой Земле. Отцу Владимиру патриарх подарил священнический крест из перламутра, остальным паломникам иконы и большое фото Гроба Господня. В конце приема - памятное фото. После приема мы поспешили вернуться в Храм Гроба Господня.
Территория Храма строго разделена между шестью христианскими конфессиями: греко-православной, римско-католической, сирийской, коптской, эфиопской и армянской. Храм Гроба Господня состоит из трех основных сооружений: храма на Голгофе, Кувуклии Гроба Господня и храма Воскресения. Приложились к камню помазания. Матушка Силуана начала свой рассказ о святынях Храма Гроба Господня. Мы прошли под Голгофу. Справа от престола в застекленных проемах можно видеть серый камень Голгофы и трещину, прошедшую через всю скалу после землетрясения в момент смерти Спасителя: «И земля потряслась, и камни расселись». Кровь распятого Христа пролилась сквозь трещину в горе (её показывают в окошке), на голову Адама и смыла совершенный им первородный грех. Существует предание о том, что Ной захоронил кости праотца Адама под Голгофой. Ещё хочется добавить, что Иерусалим располагается в сейсмически активной зоне, периодически там бывают подземные толчки, но в течение многих лет прибор, установленный в трещине, фиксирует, что трещина в скале Голгофы остается неизменной. В этом приделе располагается хранилище Святых мощей Храма Гроба Господня здесь, находиться частица Животворящего Древа (самая большая в мире) в иконе равноапостольных Константина и Елены и мощи великих святых Церкви.
Выйдя из придела Адама и пройдя направо, мы подходим к приделу поругания, где под престолом находится часть камня, к которому был привязан Христос во время бичевания. Говорят, если приложиться к этому камню ухом в страстную неделю, то можно услышать удары бича. Этот придел принадлежит Греческой Церкви.
Следующий Придел принадлежит Армянской Патриархии – это придел разделения риз Господних. Воины разделили между собой, по обычаю того времени, одежды Распятого, разорвав их на четыре части. Хитон (рубашка) был тканым, то есть без швов, и они не пожелали рвать его, согласились передать тому из них, кому он достанется по жребию. «Разделиша ризы Моя себе, и о одежди Моей меташа жребий». Предание говорит, что хитон Христа выткала Пресвятая Богородица.
Далее мы подходит к греческому Приделу святого мученика Лонгина - сотника, уверовавшего во время смерти Богочеловека, при виде дивных знамений. «Сотник же и те, которые с ним стерегли Иисуса, видя землетрясение и все бывшее, устрашились весьма и говорили: воистину Он был Сын Божий». Сотник уверовал в Господа после того, как привел в исполнение приговор, пронзив копьем Спасителя. Слушая рассказ матушки, сердце сжимается до боли. Во время Османской Империи был запрещён Крестный Ход вокруг храма, и были построены эти 3 Придела вокруг Кафоликона (греческого храма).
Спускаясь вниз по ступенькам, а их 28, мы оказываемся в подземной церкви Святой Елены, которая принадлежит армянам. Спустившись ещё ниже, мы попадаем в подземелье, где святая царица Елена обрела Животворящий Крест Господень. На месте обретения Креста, в углублении пещеры устроен греческий престол. В этом подземелье видны природные скалы в том виде, в каком они остались после землетрясения, бывшего во время распятия Христа. Здесь же устроен и католический престол. Сверху в скале видно место, откуда святая царица Елена смотрела на работников, обретающих Крест Господень.
Пройдя дальше мы видим археологический участок, где сохранились 3 колоны от храма, построенного в 12 в. Крестоносцами.
Далее проходим к Приделу Темница Христа на противоположной стороне храма от Голгофы, в северной части храмового комплекса. Там находится камень, который называют "узы Спасителя". Он стоит у входа в небольшую пещеру, где воины стерегли преступников во время приготовления на Голгофе орудий их казни. В два отверстия этого камня были заключены пресвятые ноги Спасителя. У этой темницы стояла Матерь Божия со святыми женами и взирала на пригвождение Ее Сына к Кресту.
Шагах в десяти от Темницы Христовой находится придел Марии Магдалины, обозначенный мраморным кругом, над которым горят неугасимые лампады. Здесь явился Господь по Воскресении Своем Марии Магдалине. Сейчас здесь находится католический придел с современным стилизованным скульптурным изображением события.
В западной части в Приделе сирийцев-яковитов находятся гробница Иосифа Аримафейского, ученика Иисуса Христа, высеченная в природной скале. Как известно из Евангелия, после снятия со Креста тело Спасителя положили в новый гроб, принадлежавший Иосифу. По своей кончине Иосиф был погребен в другой, более скромной родовой гробнице.
Далее у нас было запланировано посещение Русской Духовной Мисси, где в Троицком соборе, отслужили Благодарственный Молебен. Посетив католический Храм - место Успения Пресвятой Богородицы , добрались до горы Сион. Горница Тайной Вечери – место, куда Иисус Христос послал апостолов Петра и Иоанна, чтобы устроить пасхальную трапезу. Здесь впервые совершилось таинство Евхаристии. Здесь апостолы оплакивали смерть Иисуса Христа, закрыв двери из страха от иудеев. И именно сюда Господь явился им после Своего Воскресения. На этом наш поход был завершен и уставшие, но одухотворенные мы вернулись в отель Вифлеема.

7 ноября, 3 день, четверг.

Ранним утром (в 05 15) пустынными улицами Вифлеема мы спешим на Литургию в Храм Рождества Христова. Вход в Храм Рождества Христова очень низкий – 1 м 20 см – и называется «Вратами смирения», так как вынуждает входящего под сень Храма склонять голову. Высоту наружного входа в Храм уменьшили специально во времена господства арабов, чтобы они не въезжали под своды христианской святыни верхом на лошадях и верблюдах. Также в истории Храма был случай, когда персы, пытавшиеся въехать в храм на лошадях, были изгнаны роем пчел, вылетевших из одной его колонны. На колонне осталось пять небольших дырочек от вылетевших пчелок. Эти пять дырочек расположены в форме креста! А если вставить пальцы в эти дырочки в определенном порядке, то получается пастырское благословение. Особое место в Храме Рождества Христова занимает Пещера Рождества, куда мы спускаемся по лестнице. Прикладываемся с великим волнением, благоговением, радостью к тому месту, где Пречистая Матерь родила Спасителя. Место рождения Святого Младенца отмечено серебряной Вифлеемской Звездой с четырнадцатью лучами. Лампады горят здесь день и ночь. Слева от входа в Рождественскую Пещеру находятся в особом приделе Ясли, куда был положен Новорожденный. С трепетом опускаемся на колени, целуем место, где находились Ясельки (сами они находятся в Риме). Наш батюшка служил Литургию вместе с арабскими и греческими священнослужителями. Причастились. В базилике Рождества Христова в Вифлееме, в нескольких метрах от спуска в Пещеру Рождества находится чудотворная Вифлеемская икона Пресвятой Богородицы. Вифлеемская икона Божией Матери была пожертвована в базилику Рождества Христова Русским Императорским домом. Риза ее изготовлена из платья преподобномученицы Елизаветы (великой княгини Елизаветы Федоровны Романовой, 1864-1918 гг.). Особенность в том, что это единственная из прославленных икон Божией Матери, на которых Пресвятая Дева улыбается. Перед этой иконой молятся о даровании детей, вообще об их благополучии, и о благополучии семейном. Уходить не хотелось, день только начинался, и нас ожидало много замечательных мест.
Рядом с Вифлеемским храмом спустились в пещерку, где почивают мощи убиенных Вифлеемских младенцев (14 тысяч) – первых мучеников от царя Ирода за Христа. Вернувшись в отель, позавтракали и продолжили дальше свой паломнический путь в Хеврон, один из самых старых городов Палестины на подворье Миссии. Посетили Храм Святой Троицы, спели тропарь, подали записки, приобрели святыни и сувениры. Выйдя из Храма надеялись покормить вислоухих козочек, но их не было и весь хлеб, приготовленный для них мы передали радушному хранителю участка -арабу. Подойдя к Мамврийскому дубу, мы сделали общее фото и продолжили свой путь в Бейт-Сахур (дом Пастушков) в монастырь Феодосия Великого.
В монастыре Феодосия Великого главный храм современной постройки. На территории монастыря имеется древняя пещера. Над пещерой — остатки храма, построенного до VI в. Посетили нижнюю часть древнего храма, там слева от лестницы при спуске в пещеру хранятся мощи мучеников, пострадавших от персов в 614 г., там же небольшой музей. В самой пещере много чтимых святынь: гробницы святых Феодосия Великого, Иоанна Мосха и великих жен — Евлогии, матери преп. Феодосия, Феодотии, матери свв. Косьмы и Дамиана, Софии, матери преп. Саввы Освященного. В самом конце пещеры — пещера Волхвов, где они останавливались на обратной дороге. В пещере имеется почитаемая храмовая икона Погребения преп. Феодосия Великого. Сами мощи преп. Феодосия хранятся в храме Гроба Господня. В главном храме монастыря имеются икона преп. Феодосия Великого в мраморном кивоте, иконы преп. Сергия и преп. Евфросинии Полоцкой. Батюшка почитал Евангелие. Выйдя из монастыря, мы пересели на микроавтобусы и с Божией Помощью выехали в Иудейскую пустыню к православному греческому мужскому монастырю преподобного Саввы Освященного. Дорога шла по крутому серпантину, поэтому всю дорогу пели молитвы.
Первой постройкой монастыря стала пещерная церковь, построенная после того, как вокруг отшельника начали селиться ученики. По давней традиции монастырский устав запрещает для женщин вход в монастырь. Для своей матери Софии Савва рядом с лаврой построил так называемую «Женскую башню», которая затем стала использоваться как гостиница для женщин, желающих жить рядом с лаврой. Встретивший нас монах провел нашего батюшку и 9 мужчин внутрь монастыря. Женская часть группы имела возможность приложиться к мощевику с частицами святых, которую вынес монах для поклонения. Каждый получил в дар икону Саввы Освященного и ватку, пропитанную святым маслом. Дождавшись со смирением мужчин, вся наша группа выехала в обратный путь к монастырю Феодосия Великого. Пересели в свой автобус и уставшие поехали в отель ужинать и отдыхать.

8 ноября, 4 день, пятница.

Сегодня удалось поспать подольше, позавтракали и, сев на свои места в автобусе, поехали по новым местам Святой Земли.
Селение Вифания, здесь находится гробница св. праведного Лазаря Четверодневного. Это главная святыня и достопримечательность селения. Именно в этой гробнице, по преданию, лежал Святой Лазарь после смерти, где по прошествии четырех дней был воскрешен Спасителем.
Гробница представляет собой глубокую квадратную пещеру в скале. В стене пещеры видно углубление — это ложе, на котором четыре дня лежало тело усопшего Лазаря. Возле пещеры батюшка почитал Евангелие. На обратной дороге зашли в лавку, купили много сувениров .
И снова мы держим свой путь в Иудейскую пустыню в монастырь прп. Георгия Хозевита. Да, дорога была не из легких. Сразу за аркой вход в ущелье Вади-Кельт, дорога круто уходит вниз. Вокруг суетятся проводники осликов, одержимые жаждой помощи, предлагая подвезти верхом на чудном создании, но мы твердо решили преодолеть этот путь самостоятельно. Конечно же, с Божией Помощью и молитвой мы добрались до монастыря.
Вся территория вокруг монастыря Георгия Хозевита обозначена крестами, установленными на каменных основаниях. Монахи в монастыре очень гостеприимны, нас ждала холодная вода и сладости. Главная церковь монастыря посвящена Пресвятой Богородице. Церковь св. Иоанна и Георгия Хозевитов, часовня св. Стефана. В церкви покоятся святые мощи и черепа св. Георгия Хозевита, сорока монахов, убитых во времена персидского нашествия. В середине XX века в обители подвизался удивительный подвижник - преподобный Иоанн Румын (1913-1960). Его мощи нетленны. Сейчас они почивают в храме в стеклянной раке.
В обители находится пещера, в которой Пророк Илия скрывался три года и шесть месяцев, питаясь пищей, которую ему приносил ворон. Вокруг монастыря сохранились пещеры, в которых некогда подвизались отшельники. Все кельи, часовни и церкви расположены прямо на отвесной скале над глубоким ущельем, мы вышли на балкон, нависающий над пропастью. Нам открылся потрясающий вид на ущелье, в которых находятся пещеры отшельников .
Приложившись к святыням и немного переведя дух, наша дружная группа пошла в обратный путь. И снова нас на дороге встретили те же бедуины с тем же предложением – подвезти. Соблазн был велик, но мы остались тверды своим принципа и держали обратный путь пешком. Слава Богу , добрались, перевели дух и снова в автобус. Нас ждал новый подъем- на гору Искушений.
Мы выехали на центральную дорогу между Иерусалимом и Иерихоном. По дороге закладывает уши от резких перепад высот. Иерихон лежит на глубине 417 метров ниже уровня мирового океана, что делает его самым низкорасположенным городом на Земле. Иерихон признаётся самым древним живым городом мира, чей возраст, по самым смелым оценкам, равен 12 тысячам лет. Иерихон питается водой с источника пророка Елисея. Здесь, по приданию Елисей бросил в воду горсть соли, и негодная для питья вода этого источника «стала здоровою до сего дня». Наша группа с большой радостью помочила ножки, умылась, молодежь немного порезвилась перед нелегким подъемом под палящими лучами солнца на Сорокадневную гору. Подойдя ближе, нашим взорам открылась огромная гора, почти отвесно уходящая ввысь. Где-то на середине горы виднеется монастырь. С Иисусовой молитвой на устах каждый из нас, мысленно перечисляя свои грехи, поднимаемся на Сорокадневную Гору.
Поднявшись на гору, удивительная тишина заполняет всё вокруг и проникает внутрь. Проходим в пещеру Святого Пророка Елисея. В греческом Храме Благовещения Пресвятой Богородицы Батюшка прочитал Евангелие, помазал нас от святой лампады. От правого клироса ступеньки ведут к часовне Искушения. На стенах часовни изображения, сделанные древними монахами. Всё сохранилось в первозданном виде.
Здесь, в часовне, под престолом находиться главная святыня монастыря - камень, на котором, по приданию, молился Господь наш Иисус Христос.
«Здесь Ему явился дьявол-искуситель и предложил, чтобы Он превратил камни в хлеб, на что получил ответ: «Не хлебом единым жив человек». Тогда дьявол перенес Его на крышу храма и потребовал броситься вниз, «ибо написано: «Ангелам Своим заповедает о Тебе, и на руках понесут Тебя, да не преткнешься о камень ногою Твоею». Однако Иисус ответил: «…написано также: «не искушай Господа Бога твоего». Тогда дьявол вознес Его на самую высокую гору и посулил Ему все царства мира, если Иисус поклонится ему. Христос сказал в ответ: «Отойди от Меня, сатана».
Приложившись к святыням, мы отправились в обратный путь. Наши мужчины молодцы - старшему поколению помогали при спуске. У подножия Сорокадневной горы расположилось небольшое кафе, где мы насладились свежевыжатым соком за 1 доллар. Дальше на автобусе мы продолжили свой путь ещё к одному святому месту в Иерихоне – греческому храму св. пророка Елисея, к «Дереву Закхея». Это было огромное дерево, на которое залез Закхей - начальник мытарей, (начальник налоговой службы). Им двигало неудержимое желание хоть издали видеть Христа. От этого дерева сейчас остался только пенек. Батюшка прочитал Евангелие.
Также в Иерихоне есть участок Русской Духовной Миссии на котором сейчас подвизаются сестры Горненской обители. Там есть небольшой храм, посвященный святому Иоанну Предтече. В храме мы подали записки, приложились к мощевику с многочисленными частицами Святых и, помолившись, вышли из храма.
В свободное время наша группа разделилась на желающих отдохнуть под кронами тенистого сада в РДМ и желающих купить немного чудесных и недорогих фруктов и кофе. Нам даже с разрешения монахини удалось собрать в саду лаймы и мандарины. Всё очень довольные и с полными сумками фруктов вернулись в уже ставший почти родным домом отель. Ужин и чтение вечерних молитв.

9 ноября, 5 день, суббота.

Проснулись не очень рано, позавтракали. И снова в автобус, нас ждет водитель Ахмат и матушка Силуана. Программа у нас сегодня очень насыщенная. Гора Елеон, Гефсимания, Горненский монастырь и ночная Литургия у Гроба Господня. Каждое утро батюшка читает утреннее правило в автобусе, все слушают с большим вниманием.
Наш день сегодня начинается с посещения в Иерусалиме храма Симеона Богоприимца. Православный монастырь и храм на месте дома св. Симеона Богоприимца расположены на вершине холма в северной части Катамона, одного из респектабельных районов современного Западного Иерусалима. В храме в боковом левом приделе находится могилка праведного Симеона, но она пустая, мощи были вывезены крестоносцами. Икона с частичкой мощей пр. Симеона привезена из Ватикана. Слева от гробницы, на стене храма, размещен ряд икон, иллюстрирующих историю о Симеоне. По преданию, Симеон был одним из семидесяти двух учёных толковников - переводчиков, которым египетский царь Птолемей II поручил перевести Священное Писание с еврейского на греческий язык. Когда святой Симеон переводил книгу пророка Исаии и прочитал слова «Се Дева во чреве приимет и родит Сына», он подумал, что это явная описка и вместо «Дева» должно стоять «молодая жена», и посчитал своим долгом исправить текст. Но ангел Господень остановил руку святого Симеона и уверил его, что он не умрёт, пока не убедится в истинности пророчества Исаии. В уверение сказанного ангелом Симеон бросил кольцо в воду, и нашел его в пойманной рыбе. В день, когда родители Христа пришли в Иерусалимский храм, чтобы принести жертву за родившегося первенца мужского пола, по иудейскому закону, Симеон по вдохновению пришел в храм и, взяв младенца на руки, произнёс благословения и знаменитую песнь: «Ныне отпущаеши раба Твоего, Владыко…».
Через новый район Иерусалима едем на Елеонскую гору. Первое место - Гефсимания, которая расположена у подножия горы Елеон, на западном ее склоне. В Гефсиманском саду, в нижней её части растут восемь древних олив, возраст которых превышает 2000 лет и которые были свидетелями последней молитвы Спасителя. Батюшка почитал Евангелие. Недалеко от древних масличных деревьев находится камень, на котором, по преданию, молился Спаситель, когда Иуда пришел предать Его. Пройдя в католический храм (12 Наций) мы приложились к камню, где была последняя молитва Господа нашего Иисусу Христа. Дальше мы пошли на территорию Зарубежной церкви в монастырь св. равноапостольной Марии Магдалины, который чуть выше католического храма. Оказавшись на территории монастыря, попадаешь в благоухающий оазис зелени.
Поднявшись по ступенькам, мы видим пещерку, где спали апостолы во время последней молитвы Спасителя «Бдите и молитесь...». Пройдя дальше по цветущему саду монастыря, мы видим ступеньки времен Христа, по которым Господь спускался на ослике в Вербное воскресенье. Приложились к месту, где Богородица передала в утешение апостолу Фоме Свой пояс. В это время полил дождь (сильный, но короткий), но мы успели укрыться под кронами деревьев и из нас никто не промок. Через несколько минут дождик прошел, солнышко сияло по прежнему, мы продолжили подниматься вверх по ступенькам и нашему взору открылся величественный пятиглавый храм с золотыми куполами – один из красивейших храмов Иерусалима. Внутри храма - беломраморный иконостас, украшенный орнаментом из темной бронзы. В храме находятся мощи святой преподобномученицы княгини Елизаветы и инокини Варвары, к которым мы приложились. Батюшка всех помазал маслом от лампадки. Рядом с мощами великомученицы княгини Елизаветы находится чудотворная икона Ливанской Божией Матери, которая помогает путешествующим.
С холма спускаемся в долины Иосафатову и въезжаем на Елеонскую гору. Здесь открывается обширная панорама на старый Иерусалим. Иерусалим расположен на склонах Иудейских гор: Акра, Сион и Мориа. Перед нами, как на ладони, открывается вид на сердце Иерусалима - Старый город. Отсюда город виден во всём своём величии: мощные крепостные стены с 34 башнями, 8 воротами и куполами храмов... Панорама, открывшаяся перед нашим взором, оставила неизгладимые впечатления о красоте Иерусалима. Сделали общее фото на память.
Недалеко находится часовня Вознесения, там находится главная святыня — камень, на котором сохранился отпечаток стопы Спасителя - «стопочка» так любовно называют это место русские паломники. Камень имеет выемку в форме отпечатка левой человеческой стопы. Почитали Евангелие, приложились к святому месту. Эта святыня более 100 лет принадлежит мусульманской семье.
Пройдя небольшими улочками, мы приходим в Спасо-Вознесенский Елеонский женский монастырь. Участок, на котором расположен монастырь, был приобретен в 1870г. начальником Русской Духовной Миссии в Иерусалиме архимандритом Антонином Капустиным.
На территории обители находится Вознесенский храм. Войдя, мы видим до боли родной образ Черниговской иконы Божией Матери, мысленно перенеслись в свой храм в Виноградово, где нас встречает такой же образ Божией Матери.
В монастыре есть еще одна чтимая икона Божией Матери - «Взыскание погибших». В 1911 г. она была специально написана по заказу паломников в благодарность за спасение во время бури. Чуть дальше мощевик с частицами святых. Слева от алтаря могила архимандрита Антонина Капустина. При выходе их храма слева мы видим камушек, с которого Богородица взирала на Вознесение своего Сына.
Проходя по территории, дальше мы видим величественную колокольню Спасо-Вознесенского монастыря, известная среди русских паломников как «Русская свеча», она по сей день украшает вершину Елеонской горы. Говорят, что с её высоты видно Мертвое море и долина Иерихона, а в ясную погоду в бинокль можно увидеть и синюю кромку Средиземного моря. К сожалению, сейчас колокольня находится в аварийном состоянии, и подняться на нее можно лишь с особого разрешения настоятельницы монастыря. 64-метровая башня колокольни была сооружена по проекту итальянских архитекторов, ее должен был увенчать колокол весом в 308 пудов (около 5000 кг). Колокол этот был отлит на деньги близкого друга отца Антонина купца Александра Рязанцева. Его доставили из Одессы в Яффский порт, но арабы, которые подрядились перевезти колокол на Елеонскую гору, заупрямились. Тогда монахини и русские паломницы с помощью веревок и полотенец вместо лямок на своих плечах доставили колокол в Иерусалим и подняли его на колокольню. Труднее всего было поднять колокол на вершину Елеона. Нынешних асфальтированных дорог в те годы не было. Подъем колокола на гору по каменистым кручам, достигавших местами 30-35 градусов, был тяжелым и небезопасным. С утра до самого вечера поднимали колокол русские люди, произнося слова молитвы: «Спаси Господи, люди Твоя!». Наконец, к всеобщей радости и умилению, этот гигантский колокол, равных которому нет и не было на Святой Земле, был водружен на колокольню монастыря.
Важнейшая монастырская святыня - место Первого и Второго обретения главы Иоанна Крестителя. После казни Иоанна Предтечи Иродом Четверовластником тело Крестителя погребли его ученики. Голову Иродиада похоронила за конюшнями. Жена домоправителя Ирода, тайная христианка, перезахоронила в загородном царском доме на Елеоне. Часовня стояла здесь уже в IV веке, её мозаичный пол с изображением рыб, птиц и орнаментов обнаружен во время раскопок архимандритом Антонином Капустиным. Выложенное мозаикой углубление в полу указывает место, где глава была найдена.
И снова в автобус, дальше наш путь лежал в грузинский монастырь «Святого Креста», который расположен в красивой зеленой долине в западной части Иерусалима.
Снаружи монастырь выглядит как старинный средневековый замок. Монастырь заложен был на месте, где росло то самое дерево, из которого Крест был сделан. Его срубили во времена царя Соломона. В алтарной части храма под престолом находится то место, где росло Древо. Оно проросло из 3-х посохов Святой Троицы (кедр, сосна, кипарис), оставленных Аврааму. Вырастил это дерево племянник Авраама Лот после своего грехопадения. Поклонились с молитвой и песнопениями «Кресту твоему поклоняемся Владыка ...». Видим небольшой музей старинного одеяния священнослужителей. Все стены и колонны монастыря расписаны настенной росписью, сохранившей первоначальные темы и композиции. Среди росписей можно увидеть и портреты некоторых греческих философов и мудрецов: Платона, Сократа, Аристотеля. Поэт Шота Руставели изображен на первой колонне справа между изображениями Максима Исповедника и Иоанна Дамаскина.
Далее мы поехали центр селения Эйн Карем к источнику, из которого Пресвятая Богородица брала воду, ведь после Благовещения Пресвятая Дева Мария пришла из Назарета, поделиться радостью со своей родственницей, праведной Елисаветой, матерью св. Иоанна Предтечи о будущем рождении от Нее Спасителя. Когда Елисавета услышала приветствие Марии, взыграл младенец в чреве её; и Елисавета исполнилась Святого Духа, и воскликнула громким голосом: «Благословенна Ты между женами, и благословен плод чрева Твоего!».
От источника Пресвятой Девы Марии дорога ведет к русскому Горненскому женскому монастырю. Своим возникновением монастырь обязан начальнику Русской Духовной Миссии архимандриту Антонину Капустину. В 1871г. архимандрит Антонин купил в этом месте два дома и обширную плантацию оливковых деревьев. Затем, расширив участок покупкою смежных земель, построил приют для русских паломников. Впоследствии здесь стали селиться русские инокини, и приют стал монастырем. По уставу архимандрита Антонина все паломники, желающие поселиться в Горнем, должны были на свои деньги возвести себе дом и разбить вокруг него сад. Поэтому в обители нет корпусов с монашескими кельями, вместо них по склону горы разбросаны маленькие домики, в которых и живут насельницы монастыря.
Придя в Горненский монастырь, группа разошлась - кто в церковную лавку, кто поспешил в храм Казанской иконы Божией Матери.
В храме хранятся святыни – камень Иоанна Предтечи, стоя на котором он проповедовал, и чудотворная икона Божией Матери Казанская. Когда в 1914 году в монастыре разразилась эпидемия чумы, эту икону обнесли вокруг обители, и эпидемия прекратилась. Традиция обносить монастырь иконой Божией Матери сохраняется и по сей день. Сейчас в обители несут послушание 60 сестер. Матушка Силуана провела небольшую экскурсию по территории монастыря. Мы даже посетили монастырское кладбище, поклонились могилкам убиенных монахинь Варвары и Вероники. 19 мая 1983 года в монастыре произошло трагическое событие: были зверски убиты две монахини - Варвара и Вероника, мать с дочерью. Это было ритуальное сатанинское убийство. Убийцу нашли, он признался в содеянном. Вечная память!
Оставалась очень мало времени до всенощной и мы поспешили в Собор Всех святых в земле Российской просиявших. Служба великолепная, прекрасные песнопения- прошла на одном дыхании. Батюшка нас исповедовал, служил. Было помазание. Все взяли благословения игумении Горненского монастыря - Георгии. Монахини были приветливы и с готовностью отвечали на любые наши вопросы. В Горней обители удивительный покой, хочется посидеть, подумать о сокровенном. Прощай Горняя обитель, нам пора!!! И снова в автобусе едем в гостиницу - поужинать, отдохнуть и на ночную Литургию у Гроба Господня. Наш Батюшка служил на ночной Божественной Литургии. Строгое и торжественное греческое пение гулко разносится по Кафоликону. После чтения часов все духовенство в одинаковых бело-голубых облачениях переходит из Кафоликона к Кувуклии. Проскомидия совершается на Святом Гробе. Кажется, что мы находимся в другом измерении, ход времени почти не ощущается. «Кирие элеисон!». Греческие распевы многогранные, сложные, необыкновенно красивые. От силы и торжественности его голоса замирает сердце. Причащаемся Святых Христовых Таин. У греков не целуют Чашу, не дают теплоту после Причастия, а раздают большие куски освященного хлеба.
Уставшие, но одухотворенные мы вернулись в гостиницу под утро около 4 часов. Не успели заснуть, как услышали пение муэдзина.

10 ноября, 6 день, воскресенье.

9-30 завтрак.
И снова нас ждет Старый город. Иерусалим - город неисчерпаемый и доказательством тому служит экскурсия, на которой мы побывали. Греческие монастыри старого города. Наш гид на сегодня монахиня Мариам, очень приветливая и трепетная.
Первый монастырь, который мы посетили - великомученика Пантелеимона. Приложились к мощевику со святыми частицами и чудотворной иконе «Достойно есть», иконе св. Пантелеимона. Идём дальше маленькими улочками старого Иерусалима, и вот новый монастырь – Великой Панагии. Это место, где Богородица смотрела за распятием своего Сына, Господа нашего Иисуса Христа. Видим икону, перед которой молилась Мария Египетская. Часть главы Иакова, брата Господня (сына Иосифа Обручника), первого епископа Иерусалима. Здесь частица мощей бывшего мусульманина, уверовавшего, когда благодатный огонь вышел через колону. Из этого монастыря есть подземный ход в Храм Гроба Господня. Функция этого монастыря была хозяйственное обеспечение Храма Гроба Господня. Покровительницей монастыря считается святая Мелания Римская. Здесь же мы видим Святое Евангелие Милании. Дочь богатых и знатных родителей, Мелания была выдана замуж, но после смерти детей и она, и ее муж раздали свое имущество и следуя словам «Богатство ничто, дух - все» посвятили свою жизнь помощи страждущим.
А мы идём дальше… Следующий монастырь Иоанна Предтечи. Здесь хранится часть главы Иоанна Предтечи. При реконструкции монастыря были найдены мощи мучеников, сейчас они хранятся в мощевике. Мы выходим из монастыря, так же как и заходили - смиренно склонив головы.
Далее мы проходим в монастырь двух святых воинов – Фёдора Стратилата и Фёдора Тирона. Всё с благовонием приложились к иконам. В монастыре в приделе Святителя Спиридона Тримифунтского - чудотворная икона Святителя. Говорят, заступничеством Спиридона люди удачно разменивают жилплощадь, неожиданно получают квартиры, после долгих мытарств устраиваются на хорошую работу. Просить о благах, связанных с кошельком, в христианстве не принято, но заступник у тех, кому нужна работа и помощь в деньгах, есть – святой Спиридон. Из монастыря мы вышли не пустыми руками, а получили в дар небольшой мешочек с ароматной травой - вербена цитрусовая. Вот и закончилась наша экскурсия по неизвестным нам монастырям строго Иерусалима.
Впереди у нас величайшая христианская святыня – Гроб Господень. Все мы с замиранием сердца и с молитвой на устах входим в храм Гроба Господня. Проходим в ротонду и занимаем очередь в кувуклию. Помоги нам Господи, прости. Господи помилуй… Очень волнительно…
По милости Божий мы проходим в кувуклию, которая делится на две части: придел Ангела и сам Гроб Господень. Вторая часть, Гроб Господень, представляет собой маленькую пещерку, где с трудом могут разместиться 3-4 человека. Это каменное погребальное Ложе, покрытое старинной плитой белого мрамора. Согласно Евангелию, именно здесь Иисус Христос был погребён после Распятия и на третий день воскрес. И вот ты один на один с Господом. Время остановилось… что-то происходит в душе … Преображение?!?!
Мы вновь поднимаемся на Голгофу. К вершине горы, где был распят Спаситель, ведут мраморные ступени. Открытый Голгофский престол осеняет то самое место, где находится небольшое круглое отверстие, где водружен был Животворящий Крест Господень. Отверстие это обложено серебряным окладом с чеканным на нем изображением страстей Христовых.
Выйдя из храма, у нас было немного свободного времени, чтобы погулять по улочкам старого города, чтобы приобрести подарки для своих близких людей. По традиции зашли в лавку папы Андрея.
На этом закончился наш воскресный день. Добравшись до гостиницы, мы поужинали, почитали вечерни правило и с батюшкиным благословением разошлись по своим комнатам.

11 ноября 7 день понедельник.

Сегодня день будет очень долгим и насыщенным - предстоит переезд в Иорданию.
Основные вещи мы оставили в одном из номеров, и, можно сказать налегке, выехали из гостиницы.
Едем в Галилею, где находятся гора Фавор, а так же города и деревни: Назарет, Капернаум, Кана, Тиверия и много других исторических мест.
Назарет - город Благовещения и место, где прошло детство Христа, лежит на холмах Нижней Галилеи. Здесь расположен католический Храм Благовещения. По преданию, здесь жила Дева Мария, когда Ангел сообщил ей Благую Весть о непорочном зачатии Сына. Грот, в котором, был её дом, находится на нижнем уровне храма. Внутреннее пространство храма заполнено великолепными мозаиками. По дороге, где ходила Богородица за водой к колодцу, мы идем с пением: «Богородица Дево, радуйся…..» В православном храме архангела Гавриила, спустившись по ступенькам, мы оказываемся около колодца. Престол над источником, на котором расположена чудотворная икона Благовещения. Набрали воды, умылись, в верхней части храма подали записки, помолились.
Далее у нас Кана Галилейская. Место известное из Библии, где был свадебный пир Симона Зилота, и где Христос совершил своё первое чудо претворения воды в вино. Поставленный здесь храм католики называют «Храм свадьбы Господа» и считают, что брак, заключенный в этом храме, самый счастливый и надежный. В Храме приложились к частице святых мощей Симона Канонита. Рядом в магазине купили вина, сладости и с полными сумками поехали дальше.
Нас ждала гора Фавор. Величественная, высотой 588 метров, одиноко стоящая посреди долины. Склоны Фавора заросли вечнозелеными дубами, оливами, акацией, орешником, олеандром, кустами диких роз и жасмина. Поднимались на маленьких автобусах. Гора Фавор - место Преображения Господа.
Иисус Христос взошел вместе со своими учениками Петром, Иаковом и Иоанном на «гору высокую», чтобы помолиться. И вдруг «просияло лице Его как солнце, одежды же Его сделались белыми, как свет». Рядом с Христом явились два ветхозаветных пророка Моисей и Илия. А из светлого облака, осенившего их, раздался голос Бога-Отца: «Сей есть Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение; Его слушайте». После этого облако рассеялось, и ученики увидели Христа одного в прежнем виде. Взволнованный Петр предложил сделать три кущи - Христу, Моисею и Илии.
На вершине горы Фавор находится греческий православный женский монастырь. Храм Преображения Господня имеет три престола: центральный в честь Преображения; южный в честь пророков Моисея и Илии и северный в честь святых Георгия Победоносца и Дмитрия Солунского. В Храме монастыря, в киоте, хранится фрагмент камня, на котором были стопы Спасителя в момент Преображения. Так же в храме хранится чудотворная икона Божией Матери Акафистная («Неувядаемый цвет»). Батюшка помазал от лампадки, прочли Евангелие, спели тропарь Преображения.
За храмом в цветущем саду 3 кущи. На ступеньках монастыря сделали общее фото. Далее нас ждет Тиверия — один из самых древних городов Святой Земли. Здесь сохранились древние стены времен крестоносцев.
Мы посетили ресторан Русской Духовной Миссии в Тиверии, известный также как «Дом со сводами», на берегу Галилейского озера. Нас накормили шикарным обедом, отведали вкуснейшую «рыбку Петра».
Галилейское море — пресноводное озеро на северо-востоке Израиля. Побережье озера является одним из самых низких участков суши на Земле — 213 м ниже уровня моря. Посетили подворье РДМ святой равноапостольной Марии Магдалины. Место — потрясающее! Прямо на берегу Галилейского озера. Какие только деревья там не растут: пальмы, оливы, смоквы, банановые деревья, гранат, лимоны, апельсины. Много винограда. Грациозно ходят павлины. На территории участка два источника: первый — «Глазной» — здесь не погружаются. Воду отсюда берут с собой. Говорят, она помогает при болезнях глаз. Второй — радоновый. В него полезно окунаться, даже можно недолго поплавать. Именно на этом месте Иисус Христос исцелил Марию Магдалину. Между деревьями, зарослями кустарника и лужайками проложены аккуратные каменные дорожки. По одной из них вы попадете в храм в честь святой Марии Магдалины. Внутри - очень красивый. Многие иконы посвящены преподобной Марии. Приложившись, мы поспешили в автобус.
Нас ждала новая стран, новые святые места – Королевство Иордания.
С Божией помощью перешли границу «Шейх Хусен». Нас встретил гид - Стелла. Едем в автобусе по вечерней Иордании около 3 часов. Полуспим - полуслушаем нашего замечательного гида и прибываем на территорию Странноприимного дома.
Участок площадью более 9 тысяч квадратных метров, на котором сейчас находится Странноприимный Дом, был передан России правительством Хашемитского Королевства Иордании в бессрочное и безвозмездное пользование в феврале 2007 года, в непосредственной близости от места Крещения Господня на берегу реки Иордан. Открытие состоялось в 2012 году. Архиепископ Егорьевский Марк (родной брат нашего батюшки) от имени Святейшего Патриарха Московского и всея Руси Кирилла поблагодарил власти Иордании, Президента России и Иерусалимского Патриарха, а также всех жертвователей и строителей за щедрый дар, который они сделали для русских паломников.
Нас встретили очень тепло и радушно. Расселяемся по номерам, ужинаем, молимся в храме и спим.

12 ноября 8 день, вторник.

Проснувшись утром, спешим в храм на Божественную Литургию, причащаемся Святых Христовых Таин. Завтрак и вновь в автобус. По дороге Стелла – наш гид - ведет интересный рассказ о королевстве Иордании, о местных жителях.
Иордания - королевство. Король Иордании Абдулла вступил на королевский престол в феврале 1999 года. Столица Иордании – город Амман. Около 90 % территории занимают пустыни и полупустыни. Едем на Север Иордани через г. Амман, температура держится всегда +31…+37. Зимы здесь не бывает, в долине р. Иордан земля очень благодатная. Здесь мы видим разновидность акации - дерево Ситтим (из этого дерева был построен Ковчег Завета). Наш путь лежит в заповедную зону, в горы, где в 1999г. был построен монастырь в честь иконы Божией Матери Живоносный Источник. Это первый православный монастырь, построенный за 500 лет. С самого открытия и по сей день здесь живут три монахини. В Храме - икона всех Святых Иорданских. Очень необычный крест, выложенный из живых белых роз. Территория монастыря вся утопает в розах, деревья все подстрижены необычно. Сопровождающая нас матушка Мариам рассказала об Иерусалимской иконе Божией Матери и о чудесах, которые происходили по молитвам у иконы. Очень радушный прием, нас напоили чаем, накормили сладостями. И в дар вручили каждому икону всех святых Иорданских. Всё было очень душевно. Следующее место, которое мы посетили, – археологические раскопки древнего города Гераса. Гераса входит список городов десятиградия. Город был построен в начале нашей эры, на долгие годы был скрыт от глаз человеческих застывшим селевым потоком. Прошли через южные ворота, слева храм Зевса, через центральную площадь прошли дальше. Поднялись по каменной лестнице к храму Диониса, переделанному в христианский храм. Кафедральный собор, площадь с фонтаном… Сохранилось многое, вплоть до лавки мясника. Мы любовались многочисленными храмами, амфитеатрами, сотнями колонн, обрамляющими улицы Герасы. Фотографировались. Время поджимает и нам пора спешить в Странноприимный Дом, на молебен у реки Иордан и омовение в водах Иордана. Территория Миссии находится в приграничной зоне, и подходить к реке можно только до сумерек. С Божией помощью, всё хорошо, мы успели. Реку Иордан можно представлять себе как угодно, только не такой, какая она сейчас. Вода мутная, желтоватого цвета, сейчас это узенькая, довольно мелкая речка, шириной около 6 метров. Переоделись в белые рубашки. Дорогой наш батюшка совершил чин Великого освящения воды на берегу Иордана. Народный хор пел. Окунаемся с головой несколько раз в священные воды, которые некогда принимали Спасителя. В душе – благоговение, радость, восторг и еще что-то, не выразить словами. Слава Богу за всё!!! Не забыли налить Святой воды.
Вечерняя трапеза, чтение в храме вечернего правила. Никому не хочется расходиться, все собираемся на терраски, делимся впечатления, всматриваемся вдаль, вспоминаем…. Завтра мы покидаем этот райский уголок.

13 ноября 9 день, среда.

Утром достаточно свежо, можно даже сказать прохладно. Чтение утреннего правила.
07-30 Завтрак и снова в путь. С вещами мы выезжаем из полюбившегося нам дома паломника.
Заходя в заповедную зону, погружаешься в атмосферу того времени. Ступая по тропкам заповедника, вокруг мы видим траву, которой питалась Мария Египетская (акриды). Нас окружают заросли и кустарники. Неподалеку находятся источник св. Иоанна Крестителя. Мы подходим к месту Крещения Господня. Перед нами купель, храм, часовня. Батюшка прочитал Евангелие. Место причащения преподобной Марии Египетской старцем Зосимой. По тропинке, проложенной среди непроходимых кустарников, мы выходим к греческому храму в честь Крещения Господа. Там находится рака с мощами, которые были найдены при раскопках. Выйдя из храма, прошли к Иордану. Рядом стоял иорданский пограничник, через 12 метров на той стороне - израильский. Умылись и продолжили свой путь. Мы побывали на горе Тель-Мар-Ильяс — «Холме пророка Илии». Это холм, с которого пророк Илия вознесся на огненной колеснице в небо. Видим руины византийской пещерной церкви - жилище пророков Илии и Иоанна Предтечи. Батюшка прочитал о вознесении пророка Илии. Холм обошли со всех сторон, осмотрели руины трех храмов: мозаичный, северный и пещерку Иоанна Предтечи. Матушка Мариам поведал нам интерьерный рассказ о путнике и пещере Иоанна Предтечи.
Ещё одно место, которое мы посетили в Иордании - гора Нево, или Небо, связанная сразу с несколькими Библейскими событиями. Во-первых, на горе Нево пророк Иеремия по Божественному откровению скрыл Ковчег Завета, Скинию и кадильный жертвенник. И именно отсюда, с продуваемого всеми ветрами холма (в чем мы убедились на собственном опыте), возвышающегося над Иерихонской долиной и Мертвым морем, Господь показал Моисею Землю обетованную, землю Ханаана, на которую ему так и не суждено было ступить. Пройдя в шатер, мы осмотрели мозаичные панно, которые сохранились в первозданном виде. Все цвета камней натуральные, видим изображение птиц и животных, надо только правильно прочитать.
Последняя наша остановка в Иордани - город Мадаба. В церкви св. Георгия сохранилась мозаичная карта Святой земли, сложенная во времена императора Юстиниана (560 – 565 г.). Карта считается самой древней в мире картой, дошедшей до наших дней. Поражает точность и обилие деталей, подтверждает как описанные в Библии, так и предполагаемые археологами факты из истории древнего мира. Также в этой церкви хранится христианская святыня – чудотворная икона Богородицы «Троеручица».
Спасибо Стелле и матушке Мариам, мы возвращаемся в Израиль. Границу прошли без приключений, нас уже ждали матушка Силуана и водитель Ахмат.
По дороге видим паломнический дом в Иордании - до него не больше километра. Мы заехали в монастырь св. Герасима Иорданского, который был образован в 5 веке на юге Иорданской долины около места впадения реки Иордан в Мертвое море и там, где останавливалось Святое Семейство по дороге в Египет. В монастыре много изображений льва. Из жития преподобного Герасима мы знаем, что ему служил дикий лев. В монастыре две церкви - Верхняя и Нижняя. В нижней церкви пещера, где ночевали младенец Иисус, Мария и Иосиф по пути в Египет. В монастыре пещеры хранится Чудотворная икона Богородицы «Млекопитательница». Обитель Герасима Иорданского напоминает цветущий сад посреди пустыни. В монастыре крайне радушно принимают паломников. У них на столе приготовлены вкусные сухарики, сладости, соки.
Снова мы в своей гостинице, размещаемся.
14 ноября 10 день, четверг.
Выезжаем рано утром, взяв с собой доп. поек. Наш путь лежит в Иудейскую пустыню, в Фаранскую Лавру преподобного Харитона Исповедника.
По приданию, разбойники поймали святого Харитона, хотели убить его, связали и притащили в свою пещеру высоко в горы, оставили его там, а сами ушли на разбой. В пещеру заползла ядовитая змея, и срыгнула свой яд в сосуд с вином. Харитон видел все это, когда вернулись разбойники, он хотел рассказать им, но он был связан и разбойники не слушали его и выпили отравленное вино. Разбойники умерли, а все богатства остались Харитону. Святой Харитон отстроил большую лавру на эти средства. В ней подвязалось много монахов. Сейчас в Лавре проживает всего лишь один монах Харитон. Дорога туда опасная, крутой серпантин, территория национального заповедника.
Пересели в микроавтобус и с молитвой отправились дальше. Выйдя из автобуса, пошли пешком по ущелью. Вокруг огромные горы, кажется, что они упираются в голубые небеса. У их подножья протекает лазурный ручей, по берегам которого буйная растительность. Красота неописуемая. У входа в Лавру нас встречает гостеприимный монах Харитон. Спустились в пещерку, где захоронен Святой Харитон исповедник. Но надо спешить на литургию, которую будет служить батюшка в пещере, где жил святой. Поднимаемся в гору, затем по металлической лестнице пролезли через скалу и вот мы в пещере. Какая тут благодать! Служба прошла на одном дыхании, причастились. Спустились из пещеры вниз. Гостеприимный монах Харитон угостил нас чаем, фруктами со своего сада, и очень вкусным виноградным вареньем. Рассказал историю Лавры. Познакомил со своими друзьями – черным скорпионом Семенычем, собакой Умкой.
На территории монастыря монах Харитон построил храм Святителя Николая Чудотворца. Приложились ко всем святыням, но надо возвращаться. Попрощавшись с монахом Харитоном, спускаемся вниз по камням к горному ручью, помочили в нем ноги. В ручье водятся милые рыбки, которые пощипали нас за ноги. Радостные, одухотворенные вернулись к автобусу.
Дальше наш путь лежит к пустыньке святого Иоанна Крестителя. По преданию, здесь скала расступилась и укрыла праведную Елизавету с младенцем Иоанном от воинов Ирода, истреблявших младенцев в Вифлееме и окрестностях. Елисавета тогда убежала в горы и со слезами молилась Господу - защитить ее и младенца. Но и здесь настигли их воины. Не видя никаких средств к спасению, она с молитвой и упованием на Бога воскликнула: "гора Божия, приими матерь с сыном". Тогда скала чудесным образом сокрыла в себе праведную Елисавету с младенцем. Праведный Захария в то время находился в Иерусалиме и исполнял свое священническое служение в храме. Ирод помнил о чудесных событиях, сопровождавших рождение Иоанна, и послал к Захарии воинов с требованием открыть, где находится его сын. Но Захария ответил: "Я теперь служу Господу Богу Израилеву и не знаю, где сын мой". Тогда святой Захария был убит прямо в храме. Праведная Елисавета с младенцем Иоанном продолжала жить в пещере, где вскоре скончалась. Святой Иоанн, охраняемый и питаемый ангелом, остался жить в этом пустынном месте. Повзрослев, святой Иоанн ушел в суровую пустыню в окрестности Хеврона, где и подвизался до того времени, как Господь призвал его на проповедь о покаянии. Неподалеку от пещерки и источника, чуть выше, находится место погребения праведной Елисаветы, над которым крестоносцы построили часовню. Мы поднялись к ней, приложились к этой святыне. Спустившись вниз к источнику, все окунулись в нем. Прохладная вода придала всем новых сил и бодрости. Довольные все вернулись обратно в отель.

15 ноября 11 день, четверг.

Последний день на Святой Земле. Собрав вещи, попрощавшись с гостеприимными сотрудниками отеля, отправляемся в аэропорт Бен Гурион. По дороге заезжаем в Яффу, где находится храм Апостола Петра и гробница праведной Тавифы. Православный храм в городе Яффа (южная часть Тель-Авива) находится в ведении Русской Духовной Миссии (Московский патриархат) в Иерусалиме. Освящён в честь праздника Поклонения честным веригам апостола Петра; северный придел — в честь праведной Тавифы. Рядом с церковью находится гробница праведной Тавифы, где она, согласно православного предания, была погребена. Захоронение украшено византийскими мозаиками V—VI веков. Над гробницей устроена часовня. На территории подворья нас встречают гостеприимные монахини, которые угостили нас свежеприготовленным лимонным чаем со сладостями и мы смогли приобрести только что собранные в их саду мандарины. Насладившись всей красотой их сада, налюбовавшись гуляющими павлинами и перелетающими с ветки на ветку горлицами, попугаями мы отправились дальше в город Лидду к храму с гробницей великомученика Георгия Победоносца. Зайдя в храм, приложились к веригам, за которые тащили великомученика Георгия на казнь. Боль пронзает сердце, представляя все это. Спустились вниз в пещерку, где находится гробница Георгия Победоносца. Вся верхняя плита гробницы заполнена маслом. Помазались им, в храме помолились, приложились к святыням.
Наша дорога лежит в аэропорт. Досмотр вещей прошел довольно милостиво. После прохождения строгого таможенного контроля попадаем в зал вылета.
На душе – благодарность Господу, радость, легкая грусть. Слава Богу за все!
До свидания, Святая Земля !!!

Татьяна Сырова, г. Москва
24 ноября 2013 года